L'utilisation du mot mascareignes


Mascareignes n'est pas la fusion du mot masque et araignée. Il ne désigne pas non plus un masque pour araignée ou une araignée masquée. Le mot mascareigne a pour origine le nom d'un navigateur portugais dénommé Pedro de Mascarenhas ou Pedro das Mascarenhas. C'est un explorateur né vers 1484 à Mertola et mort le 23 juin 1555 à Goa (comptoir portugais situé dans le sud de l'Inde). Il a découvert l'archipel des mascareignes formé par l'île de La Réunion, l'île Maurice et l'île Rodrigues en 1513, soit à l'âge de 29 ans. Il faut dire que Mascarenhas est le fils d'une famille fortunée du Portugal et qu'il entreprend à partir de 1499 un voyage financé grâce à la fondation la Casa da India (autrement dit la Compagnie des Indes portugaises). L'objectif du voyage est l'exploration et le commerce d'épices. Mascarenhas poursuit sa carrière comme Capitaine-Major à Malacca en Malaisie. Il est nommé vice-roi de Goa de l'Inde portugaise en 1554 avant sa mort un an plus tard à l'âge de 71 ans.


De nos jours, plusieurs personnes portent le nom Mascarenhas. Pour finir, le mot mascareignes est utilisé dans l'appellation trapèze des mascareignes alors que nous n'avons pas le preuve que Pedro de Mascarehas a exploré toutes les îles de l'ouest de l'Océan Indien. En revanche, il existe bien de nombreux liens entre ces îles, en particulier dans la flore et la faune des mascareignes. Ilexiste ainsi des espèces animales et végétales endémiques à ces régions, que l'on retrouve uniquement sur ces territoires, des taxons qui se ressemblent beaucoup.