Les îles Vanille

Une brève histoire des Seychelles

Une brève histoire des Seychelles

Comprendre le contexte de la région que vous visitez rendra votre voyage plus mémorable et plus passionnant. Préparez-vous et laissez-moi vous emmener à travers les nombreuses époques des Seychelles : le récit fascinant de l'histoire des Seychelles qui comprend les pirates, les explorateurs, les conflits, la colonisation, et bien plus encore ! Voici l'histoire :

Ere de la pré-colonisation

Les pionniers

Le passé des Seychelles avant le 16ème siècle n'a pas été documenté, mais nous savons que les habitants de Bornéo, connus sous le nom de Malais, qui se sont installés à Madagascar, ont pu avoir des contacts avec les Seychelles au cours des 3ème et 4ème siècles avant Jésus-Christ. On pense également que les Arabes ont visité les Seychelles et ont pu échanger les produits abondants des Seychelles - le coco de mer - bien avant l'arrivée des premiers navires anglais sur les côtes.

Les explorateurs portugais ont commencé à repérer les îles des Seychelles au début du 15e siècle. La première personne à les remarquer fut Vasco da Gama, qui fut le premier à avoir identifié les Seychelles en l'an 1502. Les récifs coralliens qu'il a découverts ont ensuite été baptisés Amirantes (îles de l'Amiral), en référence au titre d'"Amiral" qu'il a reçu en 1517. Les îles granitiques environnantes ont été baptisées "les sept sœurs". Les îles étaient presque entièrement inhabitées jusqu'au 17e siècle.

La découverte britannique et l'émergence des pirates

En 1609, un navire de commerce échoué appartenant à la British East India Company a été repéré sur North Island et a découvert l'île inaccessible, qui était remplie de "bois, d'eau, de noix de cuisinier, de poisson et de Fowle", selon un marchand britannique. Mais les Britanniques n'ont pas cherché à s'installer sur l'île et, au cours des deux siècles suivants, elle est devenue un sanctuaire pour les pirates, qui attaquaient les navires marchands riches et volaient des cargaisons de marchandises telles que des pierres précieuses et de l'or. Les Seychelles étaient l'endroit idéal pour jeter l'ancre et stocker des trésors. Les sagas des pirates et leurs richesses enfouies dans les îles sont transmises de génération en génération.

Colonisation et colonisation françaises

La France prend le contrôle de l'île Maurice et la nomme Isle de France en 1715. Dans le but de renforcer ses routes commerciales et de consolider son autorité, le chef de l'administration coloniale française envoie Lazare Picault cartographier les îles de la partie nord-ouest de Madagascar. Picault a ensuite pu découvrir Mahé qui était la plus grande île du granit en 1742. Deux autres expéditions ont suivi ce voyage aux Seychelles et, en 1756, la France a reconnu les Seychelles comme territoire officiel. Les îles Seychelles deviennent leur colonie. En 1770, les colons français et les esclaves africains ont commencé à s'installer sur l'île de Mahé. Mahe. Ils ont lentement développé l'agriculture et ont commencé à cultiver la canne à sucre, le coton et d'autres cultures. ainsi que la chasse aux tortues géantes qui est une spécialité des Seychelles à l'heure actuelle.

Colonisation et implantation françaises, Histoire des Seychelles
Colonisation et implantation françaises, Histoire des Seychelles

Rivalité entre la France et la Grande-Bretagne

Il est vrai que ces îles ne seraient pas dans l'ombre de la guerre entre la France et la Grande-Bretagne qui se déroule depuis le début de la guerre de Sept Ans en 1754. En 1754, les Britanniques cherchaient à prendre le contrôle des îles, mais le gouverneur Queau de Quinssy, grâce à ses tactiques pacifiques, a réussi à plusieurs reprises à les amener à se rendre, puis à hisser des drapeaux français lorsque les Britanniques sont partis !

Les guerres napoléoniennes, cependant, se sont conclues par la perte de la France et le traité de Paris (1814). L'ancienne île de France, désormais appelée Maurice, est passée sous le contrôle de la Grande-Bretagne, tout comme les Seychelles. Dans les années qui ont suivi, jusqu'en 1903, les Seychelles étaient administrées par l'île Maurice.

Règle britannique aux Seychelles

La Grande-Bretagne a éliminé l'esclavage vers le début du 19ème siècle. Plus tard, ils ont aboli l'esclavage en 1835 a été complètement aboli. Leur stratégie consistait à détruire les navires négriers espagnols, arabes et autres, tandis que les esclaves africains libérés étaient emmenés dans les plantations pour y travailler comme ouvriers. Afin de faire face au système économique basé sur l'esclavage, les planteurs ont commencé à produire des cultures nécessitant moins de main-d'œuvre, comme la noix de coco.

Bien que les Seychelles aient été déclarées colonie de la Couronne britannique officiellement reconnue le 19 mars 1903 après avoir été séparées de l'île Maurice, l'influence française sur la culture et la langue des habitants des Seychelles n'a pas disparu. Le système social des Seychelles était contrôlé par un petit nombre de propriétaires de plantations qui parlaient français, et la majorité de la population était composée de descendants d'esclaves sans terre qui parlaient leur langue maternelle qui était le créole.

Sir Ernest Bickhame Sweet-Escott, le tout premier gouverneur britannique aux Seychelles, a construit un modèle exact de la tour Big Ben des Seychelles dans le quartier central de la capitale des Seychelles, Victoria.

Règle britannique aux Seychelles, Histoire des Seychelles
Règle britannique aux Seychelles, Histoire des Seychelles

Indépendance

La première guerre mondiale a eu des effets désastreux sur les Seychelles. La population était en pleine croissance et l'économie des Seychelles était en plein désarroi. Les travailleurs ont alors organisé des syndicats afin d'obtenir des conditions de travail plus favorables. Au milieu de la Seconde Guerre mondiale, les Seychellois ont réclamé l'autonomie. L'île est devenue un point d'approvisionnement de secours pendant le conflit. Le mécontentement de la population grandit et c'est dans ce contexte que la première organisation politique est fondée en 1939. Mais le parti était une représentation des propriétaires terriens en grand nombre qui constituaient une minorité et qui ne pouvaient pas encore voter.

L'avènement des partis politiques et de la démocratie

Le parti de gauche, le Seychelles People's United Party (SPUP), dirigé par France Albert Rene, a été créé en 1964. Le Seychelles Democratic Party (SDP), dirigé par James Manchan, qui représente les propriétaires terriens, a été créé l'année suivante. L'introduction du suffrage universel intervient en 1967, et les élections de 1970 conduisent à l'adoption d'une constitution qui est révisée. En 1976, les chefs des deux partis mettent de côté leurs désaccords et annoncent l'indépendance des Seychelles vis-à-vis du Royaume-Uni, laissant aux îles une histoire de trahison, ainsi qu'un contrôle militaire. Mancham est le premier président des Seychelles et nomme Rene comme premier ministre. Le mandat de Mancham n'a pas duré longtemps car René a initié une prise de pouvoir militaire peu après, ce qui lui a permis de devenir le président des Seychelles pendant les 16 années suivantes !

Comment les Seychelles sont-elles devenues une destination touristique populaire ?

Aujourd'hui, le tourisme est responsable de plus de 50 % du PIB des Seychelles (contribution totale). Tout a commencé avec l'ouverture de l'aéroport de Mahé, inauguré en 1972 par la Reine Elizabeth II. C'était le premier pas vers le développement du tourisme, même s'il a fallu un peu de temps pour qu'il se développe. L'introduction de casinos, d'activités nautiques, ainsi que des campagnes de marketing frénétiques ont attiré l'attention des voyageurs du monde entier. Puis, petit à petit, de plus en plus de personnes ont pris conscience de l'environnement paisible des îles des Seychelles, de leurs magnifiques plages de sable, de leur végétation luxuriante et de tout le reste. Et il n'a pas fallu longtemps pour que les Seychelles deviennent l'un des endroits les plus recherchés à visiter dans le monde.

Aéroport de Mahe, Histoire des Seychelles
Aéroport de Mahe, Histoire des Seychelles

Légendes du Coco de Mer

La forme des noix du Coco de Mer, fruit lourd indigène des Seychelles, est une source de fascination pour les hommes depuis les temps anciens. Le fruit intrigant découvert sur les rivages à une grande distance du rivage, était considéré comme un objet ayant des qualités magiques et mythologiques, ce qui l'a conduit à devenir un élément des légendes et du folklore.

Les marins malais auraient observé des graines "tombant vers le haut" depuis les profondeurs de l'océan et c'est la raison pour laquelle ils pensent que les graines provenaient des palmiers qui poussaient sous l'eau. Ils pensaient également que ces arbres abritaient un être massif ressemblant à un animal, connu sous le nom de Garuda.

La découverte des véritables arbres de Coco de Mer en 1743 a donné naissance à des mythes qui n'avaient jamais été racontés auparavant. Le folklore local raconte l'histoire des graines de Coco de Mer portées par les plantes femelles et du chaton de forme phallique qui se développe sur les arbres mâles amoureux l'un de l'autre pendant une nuit d'orage, et ceux qui sont témoins de leur mariage meurent ou deviennent aveugles. Cela sonne comme une cloche, n'est-ce pas ? !

Légendes du Coco de mer, Histoire des Seychelles
Légendes du Coco de mer, Histoire des Seychelles

Les Seychelles sont extrêmement riches en histoire captivante et en beauté stupéfiante. Après avoir pris connaissance de la riche histoire qui s'étend sur des siècles, l'exploration de ces magnifiques îles est beaucoup plus agréable et passionnante. Préparez-vous, car Roosevelt a raison de dire : "Plus vous en savez sur le passé, mieux vous êtes préparé pour l'avenir."

Bon, voyage !